8 - La Purification  : le quarantième jour

Les mères juives devaient se rendre au temple pour offrir un sacrifice (un agneau ou deux pigeons et un couple de tourterelles) 40 jours après leur accouchement pour être purifiées. (Lv 12, 6)
Trois femmes en procession assistent à la scène ; la première offre les deux tourterelles prescrites par la loi, les deux autres tiennent des cierges allumés. Ce dernier détail, qui n’est pas d’origine biblique, est emprunté à la liturgie de la « Chandeleur », où des cierges sont portés en procession, pour célébrer en Jésus Christ la « Lumière du monde ». (Lc 2, 32)
La fête de la Purification de Marie est une des plus anciennes solennités de la Vierge. Elle est célébrée 40 jours après la Nativité.