18 - Les rois mages
Récit biblique
Ces trois scènes illustrent l’évangile de Matthieu, chapitre 2 versets 1 à 12. Les mages se présentent devant le roi Hérode. Celui-ci, assis sur son trône et appuyant sa main sur sa cuisse en signe de puissance, consulte les grands prêtres et les scribes qui cherchent dans les Ecritures où doit naître ce roi des juifs dont lui parlent les mages. L’un d’eux, au premier plan, lit sur un parchemin déroulé.
Les rois mages, quittant le palais d’Hérode par la porte rouge, suivent alors l’étoile ; le premier se prosterne déjà devant le bébé que Marie tient sur ses genoux. Il a ôté sa couronne en signe de déférence envers le roi des rois. Il lui offre son présent, une pièce d’or, évoquant ainsi la royauté de cet enfant. Selon un écrit apocryphe, le livre arménien de l’enfance, les mages sont trois et ils sont rois.