8 - Le premier bain de Marie
Ce thème du premier bain de Marie est très souvent représenté dans l’iconographie médiévale.
Le premier bain d’un nouveau né était en effet un acte très ritualisé, pour que l’enfant soit complètement purifié. Les matrones (sages femmes), qui avaient le rôle important de donner la vie, sont toujours mises en valeur dans l’iconographie. Ici, ce sont deux femmes élégantes, coiffées comme les femmes du Moyen-âge, qui font la toilette de la petite fille. L’une la baigne tandis que l’autre déploie une serviette blanche pour l’essuyer.
Cette image a une forte configuration liturgique qui fait penser évidemment au baptême.